Surfcasting Méditerranée

Le couteau

Voilà un autre de mes appâts favoris. Qu'il soit frais ou congelé, le couteau est un appât fantastique en de nombreuses situations. Je ne fais jamais une sortie d'été ou d'hiver sans couteaux dans ma glacière.

Les couteaux

On trouve principalement deux espèces en Méditerranée :

  • Le Couteau Commun (Ensis Minor, une sous espèce plus petite de Ensis Siliqua) que l'on trouve sur les plages de sable.
  • Le Couteau Gaine (Solen Marginatus) ou couteau droit d'Europe, que l'on trouve surtout dans les étangs et occasionnellement en mer.

Le couteau commun a un pied blanc et long. Sa coquille, dure et tranchante, arbore des marbrures brunes et violacées.

Le pied du couteau gaine est quand à lui brun clair à orangé et beaucoup plus trapus. La coquille des petits individus est friable, elle finit par durcir et noircir lorsqu'ils grossissent. L'espèce vit dans un trou bâti comme un tube. Les gros individus sont difficiles à capturer car ils sont très vifs leur terrier est profond.

De gauche à droite : couteaux communs, un couteau commun comparé à des couteaux gaines de différentes tailles, un gros couteau gaine.De gauche à droite : couteaux communs, un couteau commun comparé à des couteaux gaines de différentes tailles, un gros couteau gaine.De gauche à droite : couteaux communs, un couteau commun comparé à des couteaux gaines de différentes tailles, un gros couteau gaine.

De gauche à droite : couteaux communs, un couteau commun comparé à des couteaux gaines de différentes tailles, un gros couteau gaine.

Très efficace sur la dorade, le couteau est un appât des plus économiques !

  • Si vous habitez près de la mer, vous pourrez peut-être les ramasser vous-même.
  • Les détaillants les proposent à 5€ la botte de 10 pièces (jusqu'à 15 pièces s'ils sont petits).
  • Les grandes surfaces vendent des couteaux au rayon marée pour 12€ le kg environ

Conservation

Le réfrigérateur

La conservation à court terme au réfrigérateur est assez facile. Plusieurs techniques similaires sont possibles.

La solution que j'utilise le plus souvent consiste à stocker les coquillages dans une boîte en plastique fermée par un couvercle (type Tupperware ou boite de crème glacée). J'aligne tous les couteaux dans le même sens, puis je place la boite au réfrigérateur en prenant soin d'éviter la zone la plus froide. J'arrive ainsi à les conserver 4 à 7 jours.

Le couteauLe couteau

L'autre possibilité est de procéder comme les détaillant d'appâts. Enroulez les couteaux en bottes de 10 à 12 individus dans du papier journal puis humidifiez le papier avant de placer la botte au réfrigérateur. Vous pouvez également utiliser un lingue humide à la place du papier.

Le couteauLe couteauLe couteau

Congélateur

Pour conserver vos couteaux à long terme, il sera nécessaire de les congeler. Cependant la congélation détériore la fermeté de la chair et la rend un peu friable. Vous vous retrouverez avec un appât très mou qu'il va falloir bien ficeler pour le faire tenir à l'hameçon et éviter de le voir former une boule de chair qui vient entraver la pointe.

Une solution simple et efficace pour limiter le ramollissement des couteaux est de leur faire perdre de l'eau avant de les congeler. Vous pouvez pour cela les laisser au réfrigérateur 24 à 48h, ce qui devrait les assécher un peu.

Enroulez ensuite les couteaux dans du film plastique alimentaire puis congelez le tout. Si vous disposez d'une machine à plastifier sous vide alors ce sera encore mieux que le film alimentaire.

Le couteau

Pour contourner le problème de fermeté, certains pêcheurs ébouillantent les couteaux quelques secondes avant de les congeler. Cette étape permet d'obtenir une chair ferme qui tient très bien à l'hameçon mais réduit considérablement l'attractivité de l'appât (je n'ai jamais eu de touche au couteau ébouillanté). Je ne pratique donc plus cette méthode depuis longtemps.

La saumure

Une autre manière de contourner le problème de fermeté de la chair est de congeler les coquillages dans un bocal de saumure :

  1. Faites chauffer de l'eau, puis ajoutez du gros sel en abondance jusqu'à ce que l'eau en soit saturée (200 à 250g de sel par litre d'eau)
  2. Laissez refroidir la saumure
  3. Placez vos couteaux dans un bocal
  4. Versez la saumure froide dans le bocal sans le remplir complètement
  5. Refermez le bocal et placez-le au congélateur.

L'eau saturée en sel ne gèle pas. Vous pourrez ouvrir le bocal et prendre vos couteaux à l'unité en cas de besoin. La chair restera ferme et le coquillage restera suffisamment attractif pour pêcher par coup de mer.

Le couteau

Important : veillez à laisser un espace vide dans votre bocal. Ne le remplissez pas entièrement de saumure.

Après un certain temps de stockage au congélateur, une partie du sel va précipiter au fond du bocal. En conséquence, l'eau de surface moins chargée en sel pourra geler en haut du bocal.

Si votre congélateur est réglé sur une température de -15 à -20°C  alors le problème ne devrait pas se produire. En revanche, en dessous de -20°C vos bocaux peuvent éclater s'ils sont trop pleins. Pensez à laisser un peu d'air dans le bocal pour que la glace puisse se former sous le couvercle si nécessaire.

Vos couteaux ne seront pas prisonniers de la glace, il baigneront dessous dans la saumure.

Un erreur de débutant : je n'ai pas pris soin de laisser de l'air dans le bocal.

Un erreur de débutant : je n'ai pas pris soin de laisser de l'air dans le bocal.

Des trois méthodes proposées ici ma préférée est celle qui consiste à congeler les couteaux tels quels après les avoir laissé perdre de l'eau.

C'est effectivement ainsi que j'ai obtenu les meilleurs résultats en action de pêche. La chair est certes plus molle que celle d'un couteau frais mais elle reste utilisable et plus attractive que celle d'un couteau conservé dans la saumure.

Intérêt de cet appât

Le couteau intéresse de nombreux poissons : sar, marbré, loup et surtout la dorade. En été je ne fais jamais une sortie sans prévoir de couteaux.

Monté sur l'hameçon entier (avec sa coquille), il sélectionnera en général les poissons de belle taille. Ce n'est pas toujours vrai, il m'est arrivé d'attraper des dorades aussi longues que mon couteau pourtant entier...

Décortiqué, vous pourrez l'enfiler à l'aiguille et le lancer à longue distance. Prévoyez auparavant de le ficeler avec du fil de latex pour éviter qu'il ne se déchire.

Eschage

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